3.5. Сражение в заливе Лейте.

 

3.5.1. Высадка американцев.

 

В 08.00 17 октября передовой отряд ударного десант­ного батальона сил генерала Макартура начал высадку на островки, расположенные у входа в залив Лейте меж­ду островами Лейте и Самар. Уже спустя 9 минут ко­мандующий Объединенным Флотом адмирал Тойода привел свои силы в состояние готовности к выполнению плана "Sho Go" - оборона Филиппин. После трех дней артиллерийской и авиационной бомбардировки укреп­лений японцев 20 октября огромный флот вторжения из 300 транспортов и десантных судов, прикрываемый кораблями 7-го Флота вице-адмирала Кинкейда, вошел в залив и высадил кавалерийскую и 3 пехотных дивизии 6-й армии генерала Крюгера в порту Таклобан на острове Лейте. Шесть старых линкоров, крейсера и эсминцы, а также самолеты с эскортных авианосцев приступили к поддержке высадившегося десанта. Тем временем 3-й Флот адмирала Хелси связал боем силы японской авиа­ции на Лусоне и центральных Филиппинах, которая смогла только повредить крейсера «Гонолулу» (торпедой) и «Австралия» (бомбой).

 

3.5.2. Развертывание японского флота.

 

К моменту высадки американцев в заливе Лейте со­став японского флота и его дислокация были следую­щие. Основные линейные и крейсерские силы сводились в Первое Ударное (или диверсионное) Соединение, час­то в литературе называемое Соединением «А» или Цен­тральным, которым командовал вице-адмирал Такео Курита. В свою очередь оно делилось на две секции. В первую, которой командовал сам Курита, входили: 1-я эскадра линкоров вице-адмирала Матоме Угаки («Ямато», «Мусаси», «Нагато»), 4-я эскадра крейсеров («Атаго» под флагом Куриты, «Такао», «Тёкай» и «Майя»), 5-я эскадра вице-адмирала Синтаро Хасимото («Миоко», «Хагуро») и 2-я флотилия контр-адмирала Микио Хаякавы (флагманский крейсер «Носиро» и 9 эсминцев 2-го, 31-го и 32-го дивизионов). Во вторую, ко­торой командовал вице-адмирал Йосио Судзуки, входи­ли: 3-я эскадра линкоров («Конго», «Харуна»), 7-я эс-. кадра крейсеров вице-адмирала Кадзутака Сираиси («Кумано», «Судзуя», «Тикума», «Тоне») и 10-я флоти­лия эсминцев контр-адмирала Сусуми Кимуры (легкий крейсер «Яхаги» и 6 эсминцев, из которых 4 входили в 17-й дивизион).

Второе Ударное Соединение или арьергард Южного Соединения, которым командовал вице-адмирал Кийохиде Сима, состояло из 21-й эскадры крейсеров самого Симы («Нати», «Асигара») и 1-й флотилии эсминцев контр-адмирала Масатоми Кимуры (легкий крейсер «Абукума», 7 эсминцев 7-го, 18-го и 21-го дивизионов).

Третье Ударное Соединение или Соединение «С» или авангард Южного Соединения под командованием ви­це-адмирала Содзи Нисимуры состояло из 2-й эскадры линкоров («Ямасиро» под флагом Нисимуры, «Фусо»), тяжелого крейсера «Могами» (входил в состав 5-й эс­кадры) и 4 эсминцев (3 из 4-го дивизиона, «Сигуре» из 2-го).

Главные силы или Северное Соединение, которым командовал вице-адмирал Дзисабуро Одзава, оставав­шийся командующим Мобильным Флотом, состояли из 3-й дивизии авианосцев самого Одзавы («Дзуйкаку», «Дзуйхо», «Читосе», «Чиода»), 4-й дивизии контр-адмирала Тиаки Мацуды (линкоры-авианосцы «Хьюга», «Исё»), легких крейсеров «Ойодо» и «Тама», 61-го дивизиона эсминцев (3 единицы плюс эсминец из 41-го дивизиона), 31-й эскортной эскадры контр-адмирала Хейтаро Эдо (крейсер «Исудзу», 4 эсминца 43-го дивизиона), группы снабжения (эсминец, 6 эскортных кораблей, 2 танкера).

16-я эскадра вице-адмирала Номаза Саконджу (тяжелый крейсер «Аоба», легкий «Кину» и эсминец) была отделена от Первого Ударного Соединения и вме­сте с тремя эсминцами-транспортами образовала Транспортное Соединение для перевозки войск в Мани­лу.

В операции были задействованы и все силы базовой авиации: 3-е (Филиппинское) Соединение вице-адмирала Гунити Микавы (штаб в Маниле), 5-е (1-й Воздушный Флот) вице-адмирала Такидзиро Ониси, ко­торого 20 октября сменил вице-адмирал Тераока (аэродром Кларк Филд), 6-е (2-й Воздушный Флот) ви­це-адмирала Сигеру Фукудоме (Такао на Формозе), а также Передовое Экспедиционное Соединение (6-й Флот) вице-адмирала Сигеёси Мива из 17 подводных лодок. Всего, с учетом главнокомандующего Объеди­ненным Флотом Тойода, командиров линкоров и тяже­лых авианосцев (контр-адмиральская должность в япон­ском флоте), в бой шло целое созвездие высших офице­ров: 1 адмирал, 14 вице-адмиралов и 15 контр-адмиралов.

18 октября Первое и Третье Ударные Соединения (включая 4-ю, 5-ю, 7-ю эскадры, и «Могами») получили приказ выйти из района Сингапура в залив Бруней на северо-западном берегу острова Борнео (прибыли туда 20-го), а подводные силы - отправиться в залив Лейте. В тот же день, проверив сведения по двум источникам -донесениям о сосредоточении американских сил в заливе Лейте и перехваченным радиограммам о пункте высадки - японское командование полностью ввело в действие план "Сё-1". Второму Ударному Соединению (включая 21-ю эскадру), отступившему после неудачного выхода во время битвы за Формозу в Омами-О-Сима, было приказано двинуться на юг к Пескадорских островам. На пути ему изменили задачу и направили на поддержку Третьего Соединения. Отсутствие в водах метрополии Второго Соединения и отложенный на неопределенное время срок готовности авианосных сил при надвигаю­щемся кризисе вынудили японцев включить свои авиа­носцы, практически лишенные самолетов, в состав группы отвлечения или, попросту говоря, группы при­манки. 20 октября так называемые "Главные Силы" ви­це-адмирала Одзавы - 4 авианосца с авиагруппами неполного состава (всего они имели 80 истребителей, 29 бомбардировщике 8 - торпедоносцев и 7 пикировщиков), 2 линкора-авианосца с со­вершенно пустыми ангарами, 3 легких крейсера и 9 эс­минцев - вышли из Внутреннего моря и направились на юг с последней миссией: пожерт­вовать собой для отвлечения быст­роходных авиа­носцев и линкоров увлекающегося Хелси, чтобы ос­тальные японские соединения смогли атаковать флот вторжения в заливе Лейте. Предпола­галось, что атака состоится 22 ок­тября, но пробле­мы материально-технического ха­рактера, снабже­ния топливом Вто­рого Ударного Со­единения и погруз­ка самолетов на авианосцы вызва­ли ряд задержек. И 21 октября адми­рал Тойода назна­чил день атаки на 25-е.

К этому време­ни все вовлеченные в операцию силы были в море, на­правляясь к заливу Лейте. Первое и Третье Соединения после заправки в заливе Бруней 22 октября направились дальше своими путями: Первое пошло на NE вдоль за­падного побережья о. Палаван, чтобы повернуть затем на восток к проливу Сан-Бернардино, а Третье пошло на восток через море Сулу для форсирования южного прохода в залив Лейте - пролив Суригао. Второе Со­единение вышло с Пескадорских островов 21 октября, направилось на юг вдоль западного берега острова Лу­сон и, пополнив запасы на островах Каламиан, снова направилось на юг. 23 октября оно вошло в бухту Ко­рон, выйдя на следующий день к проливу Суригао. Главные силы, вышедшие из пролива Бунго в полдень 20 октября, шли в южном направлении до вечера 22 ок­тября, затем повернули на SW, направляясь к Лусону. 2-й Воздушный Флот (450 самолетов) 23 октября получил приказ прибыть с Формозы на Лусон. Отовсюду к о. Лейте спешили моторные и парусные суда с подкрепле­ниями для японского гарнизона.

 

3.5.3. Удары из-под воды 23 октября.

 

Первые донесения о приближающихся японских ко­раблях, как и в июне, были получены от подводных ло­док, развернутых на позициях у Борнео, Палавана и Манилы. Но, доложив об обнаружении противника, они решили его атаковать. На рассвете 23 октября Первое Ударное Соединение шло зигзагообразным курсом на 16 узлах к западу от острова Палаван в двух колоннах, от­стоящих друг от друга на 4000 м. В левой колонне нахо­дились «Атаго», «Такао», «Тёкай» и «Нагато», в 16 ка­бельтовых за которыми шли «Кумано», «Судзуя» и «Харуна», в правой - «Миоко», «Хагуро», «Майя», «Ямато», «Мусаси» и в 32 кабельтовых позади «Тоне», «Тикума» и «Конго». Слева в охранении шел крейсер «Носиро» и 4 эсминца, справа - 3 эсминца, крейсер «Яхаги» и еще 2 эсминца. Три эсминца шли между ко­лоннами главных сил. В который уже раз противоло­дочная служба сработала у японцев из рук вон плохо, позволив двум лодкам на перископной глубине сбли­зиться на дистанцию верного выстрела. Японские сона­ры удовлетворительно работали только при движении малым ходом, а сейчас надо было спешить. Поэтому единственным способом уменьшить риск получить тор­педу из-под воды была частая смена курса - элементар­ный зигзаг. Но отсутствие эсминцев впереди ордера бы­ло большой ошибкой.

Патрулирующие вместе в надводном положении «Дартер» (коммандер Д.Х. Макклинток) и «Дэйс» (коммандер Б. Д. Клаггетт), уже потопившие два транс­порта 12 октября, в 01.16 радарами обнаружили крупное соединение на дистанции 30000 ярдов (27500 м). Обе лодки развили полный 19-узловый ход и поспешили на перехват противника. Выйдя прямо по его генеральному курсу, они погрузились и спокойно стали поджидать, пока добыча сама не подойдет на дистанцию залпа. В 06.09 «Дартер» медленно направилась к левой колонне, а «Дэйс» к правой. В 06.35, как только левая колонна за­кончила очередной поворот влево, у борта «Атаго» и в 06.44 у борта «Такао» прогремели взрывы. Правая ко­лонна из-за этой атаки повернула вправо, через 10 ми­нут вернулась на прежний курс, а в 06.56 «Майя» получил четыре торпеды в левый борт, тогда как «Хагуро» рез­ким поворотом вправо уклонился от двух других.

 

Гибель крейсера «Атаго».

 

В правый борт крейсера попали 4 торпеды калибром 533 мм Mk14 (300 кг торпекса) из шести выпущенных в 06.32 из носовых труб подлодки «Дартер» с дистанции 900 м.

1-я торпеда попала в район кладовой (шп. 30), затопив носовые отсеки и повредив брашпильный отсек;

2-я торпеда попала в район шпангоута 125, из-за чего затопило КО №1 и №2 (поперечные по всему корпусу), центральный вычислительный пост и помещения под ним;

3-я торпеда, попав в район КО №6 (шп. 180), привела к его затоплению и вызвала пожар в КО №7 (соседнее с левого борта);

4-я торпеда попала в район шп. 260, вызвав затопление МО №4, кормового генераторного отсека и помещений под ним, а также зарядных и снарядных погребов башни ПС №4.

Получив 4 торпеды, практически равномерно рас­пределившихся по всему борту, крейсер остановился. Начальный крен на правый борт в 8° быстро увеличился до 18°, а затем до 23°, несмотря на контрзатопление МО №3, КО №7 и носовых отсеков левого борта. Затопление быстро распространялось, крен увеличивался. Когда он достиг 54°, экипаж оставил корабль. Эсминцы «Кисинами» и «Асасимо» приняли с него свыше 700 че­ловек, включая вице-адмирала Куриту и его штаб. В 06.53 «Атаго» опрокинулся на правый борт и затонул носом в точке 09°30' с.ш. 117°13' в.д. вместе с 360 членами эки­пажа, включая командира кэптена Цуто Араки (бывший командир крейсера «Фурутака», в командовании «Атаго» с 15 ноября 1943 года). Флаг Куриты был пере­несен на линкор «Ямато». «Атаго» исключили из спи­сков 20 декабря 1944 года.

 

Гибель крейсера «Майя».

 

В 06.56 крейсер получил в левый борт 4 торпеды Mk14 из шести выпущенных 2 минутами ранее носовыми ап­паратами подлодки «Дэйс».

1-я торпеда попала в район цепного ящика (шп. 25);

2-я торпеда попала в район основания башни ГК №1 (шп. 66);

3-я попала в район КО №7 (шп. 182);

4-я попала в район МО №3 (шп.240).

Из-за быстрого и обширного затопления крейсер по­лучил крен 30° на левый борт, пожар достиг носовых погребов, которые взорвались. «Майя» затонул менее чем за 10 минут в точке с координатами 09°27' с.ш. 117°23' в.д. вместе с 336 членами экипажа. Несмотря на быструю гибель, 769 человек спас эсминец «Акисимо», который затем передал их на линкор «Мусаси». Из них только 635 человек были сняты на следующий день с гибнувшего линкора эсминцем «Симакадзе», так что общее число погибших составило 470 человек, включая кэптена Ранджи Ое (в командовании крейсером с 26 де­кабря 1943 года). «Майя» исключили из списков 20 де­кабря 1944 года.

 

Повреждения крейсер «Такао».

 

В 06.44 крейсер получил попадания двух торпед из че­тырех, вышедших из кормовых аппаратов лодки «Дартер», которая после выпуска торпед в «Атаго» рез­ко отвернула влево и дала новый залп с дистанции 1400 м по второму кораблю в колонне. Обе торпеды Mk14 попали в правый борт: в район шп. 180, вызвав затопле­ние КО №4, №6 и №8, и в район шп. 335, повредив руль и оба правых винта. Из-за резкого уменьшения скорости вращения гребных валов правые ТЗА остановились. Начались пожары. «Такао» остановился с креном 10° на правый борт. Контрзатоплением левых котельных отде­лений крен удалось устранить. Под эскортом эсминцев «Наганами» и «Акисимо» крейсер к вечеру двинулся в Бруней на малой скорости, прибыв туда 25 октября. По­сле экстренного ремонта 8 ноября он вышел в Сингапур, куда прибыл 12-го.

Макклинток, подняв перископ в 09.20, увидел как по­врежденный крейсер под эскортом двух эсминцев уходит обратным курсом. Он решил последовать за ним и с на­ступлением темноты вместе с Клаггетом добить «Такао», выпустив торпеды из надводного положения. Но в 23.06, после того как устройство перехвата на «Дартер» обнаружило работу японского радара, атаку пришлось отменить. На отходе «Дартер» 17-узловым ходом вылезла на риф и из-за наличия поблизости япон­ских эсминцев была взорвана экипажем, который пере­шел на «Дэйс».

 

Повреждения крейсера «Аоба».

 

Еще находясь в Сингапуре, 11 октября «Аоба» полу­чил легкие повреждения (загнуты бортовые броневые плиты) при столкновении с крейсером «Кипу». 21 октяб­ря транспортное соединение вышло с Линга в Манилу. На переходе 23 октября «Аоба», находясь в точке с ко­ординатами 14° с.ш. 119°27' в.д., получил 533-мм торпе­ду Mk14, выпущенную примерно в 0430 подлодкой «Брим» (коммандер У. Дж. Чаппли) в составе 6-торпедного залпа. Попадание пришлось в правый борт напротив носового МО №2, которое было затоплено, из-за чего крейсер получил крен в 13°. Взятый в 0815 на буксир «Кину», «Аоба» был приведен в 1815 в Кавите (Манильская бухта). Во время экстренного ремонта он 24 и 29 октября подвергался атакам авиации. После откачки воды из затопленных отсеков и ремонта одного турбоагрегата крейсер смог дать 5-узловый ход и 5 но­ября вышел из Манилы, прибыв 11-го в Такао для про­должения ремонта. 9 декабря он вышел в Куре, куда прибыл 12-го.

Подводные лодки обнаружили соединения Нисимуры (севернее Борнео, в районе пролива Балабак) и Си­мы, но их атаки на японские корабли оказались безре­зультатными. Подводники доложили командованию о составах и курсах японских соединений, так что фактор внезапности, на который также рассчитывала ставка микадо, был утерян. Единственно, что смущало штабы Хелси и Кинкейда, так это отсутствие у противника авианосцев.

 

3.5.4. Битва в море Сибуян 24 октября.

 

На следующий день после торпедирования трех крейсеров 4-й эскадры «Тёкай» был прикреплен к 5-й эс­кадре. Соединение Куриты продолжало следовать на­значенным курсом. В 0812 с флагманского «Ямато» был замечен один из самолетов-разведчиков с авианосца «Интрепид» оперативной группы TG38.2 контр-адмирала Богана. Спустя 10 минут сообщение самолета достигло адмирала Хелси, который сразу начал дейст­вовать. Минуя командующего соединением вице-адмирала Митшера, который в результате оказался пас­сажиром на собственном флагмане, Хелси приказал ко­мандирам групп TG38.3 и TG38.4 контр-адмиралам Шерману и Дэвисону присоединиться к Богану и начать атаки на Куриту, корабли которого вошли в море Сибу­ян. Группе TG38.1 вице-адмирала Маккейна, направ­лявшейся к атоллу Улити для дозаправки, было прика­зано повернуть назад. Но прежде чем американцы начали свои атаки, легкий авианосец «Принстон» из группы Шермана получил попадание 250-кг бомбой, сброшен­ной одним из базовых пикировщиков. В результате сильного пожара и взрыва авианосец спустя 7 часов за­тонул. С ним погиб 31 самолет из авиагруппы в 34 ма­шины. Тяжелые повреждения получил и пытавшийся оказать ему помощь крейсер «Бирмингем».

Начиная с 1026, десятки самолетов 38-го соединения волна за волной обрушивались на корабли Куриты. По стечению обстоятельств основная масса сброшенных бомб и торпед пришлась на долю линкора «Мусаси», который получил приказ в сопровождении крейсера «Тоне» следовать назад. В 18.30 крейсер сменили два эс­минца. После дополнительных повреждений линкору было приказано выброситься на берег, но последняя атака поставила точку в судьбе японского суперлинко­ра. Получив всего 19 торпедных и 17 прямых бомбовых попаданий «Мусаси» в 1935 пошел на дно. Из его экипа­жа в 112 офицеров и 2287 унтер-офицеров и матросов удалось спасти только 39 офицеров и 984 прочих чинов. По два бомбовых попадания получили «Ямато» и «Нагато», от пяти близких разрывов повреждения полу­чил «Харуна». Но эти корабли сохранили скорость и полную боевую эффективность. А вот крейсеру «Миоко», у которого попаданием торпеды повредило два гребных вала, пришлось вернуться в базу. В составе соединения Куриты осталось 4 линкора, 6 тяжелых и 2 легких крейсера и 11 эсминцев. Потери в самолетах у американцев оказались ничтожными: 18 сбито, 2 поте­ряно по техническим причинам и еще 10 в тот день не вернулись из разведки и патрулирования.

 

Повреждения крейсера «Миоко» 24 октября.

 

В 10.29 (Токийское время) в крейсер получил попада­ние авиационной 570-мм торпедой Mk13 (272 кг торпекса), сброшенной самолетом ТВМ-1С из состава эскадри­льи VT-18 (авианосец «Интрепид») или эскадрильи VT-29 («Кэбот», оперативная группа TG38.2). Корабль в это время находился в точке с координатами 12°55' с.ш. 121°52' в.д. - к востоку от острова Маэстре де Кампо. Попадание пришлось в район шпангоутов 248-250, т.е. в кормовое МО №4, которое вместе с кормовым генера­торным отсеком быстро затопило водой. Правые греб­ные валы вышли из строя, скорость упала до 15 узлов. «Миоко» пришлось покинуть строй и вернуться в бухту Бруней через Корон, а флаг командующего 5-й эскадрой был перенесен на «Хагуро». «Миоко» прибыл в Бруней 29 октября, когда там уже собрались уцелевшие после двухдневных боев корабли Первого Ударного Соедине­ния. На следующий день он в сопровождении «Хагуро», эсминца «Кисинами» и тральщика №34 ушел в Синга­пур, куда прибыл для ремонта 3 ноября.

В добавок самолеты с авианосца «Франклин» утром 24 октября к западу от острова Панай потопили эсминец «Вакаба» из состава соединения Симы и обнаружили к югу от острова Негрос соединение Нисимуры.

Под такими мощными атаками Курита днем времен­но повернул на обратный курс, чтобы выйти из опасно­го района. Он надеялся, что базовая авиация сможет контратаковать американцев, прежде чем он снова по­вернет к проливу Сан-Бернардино. Первоначально он планировал, выйти из пролива в Филиппинское море на закате 24-го (около 18.00), но из-за этого маневра задер­жался на 7 часов. Хелси же, основываясь на преувели­ченных сообщениях своих пилотов, счел этот маневр окончательным отказом японцев от операции.

В 17.14 Курита, понимая, что его отход может нару­шить все планы, снова повернул к Сан-Бернардино. Спустя 2 часа его обнаружил ночной разведчик с авиа­носца «Индепенденс», а в 2145 японский адмирал сооб­щил в Токио, что планирует выйти из пролива Сан-Бернардино в 01.00 25-го и примерно в 11.00 войти в залив Лейте. Курита уже получил радио от Нисимуры, кото­рый сообщил о своем намерении пройти в залив через пролив Суригао в 04.00, и адмиралы договорились о ран­деву в 09.00.

К 00.35 25 октября соединение Куриты, на 20-узловой скорости одной колонной проскочив пролив Сан-Бернардино, вышло в Филиппинское море. К этому вре­мени Хелси увел свои мощные силы на север, чтобы расправиться с соединением-приманкой Одзавы, где присутствовали авианосцы. Их-то Хелси и считал своим долгом утопить в первую очередь.

 

3.5.5. Ночной бой в проливе Суригао 25 октября.

 

Первый раз соединение "С" (2 линкора, «Могами» и 4 эсминца), которым командовал Нисимура, обнаружи­ли в 09.05 24 октября в море Сулу разведчики с авианос­цев «Энтерпрайз» и «Франклин». После донесения ко­мандованию самолеты сбросили на японские корабли свои бомбы и донесли о 7 попаданиях. В действительно­сти одна бомба взорвалась в кильватерной струе «Фусо» (взрывной волной разбило бортовые самолеты), другая поразила носовую башню эсминца «Сигуре». Остальные повреждения корабли получили от пулеметного огня. Затем это соединение заметили базовая "Каталина" и еще один армейский самолет. Но после 10 часов амери­канцы за ним уже не следили, будучи занятыми Куритой и поддержкой десанта. Вечером адмирал Кинкейд по­слал в поиск несколько "черных котов" (оборудованные радарами "Каталины"), но они не смогли найти цель. Второе Ударное Соединение вице-адмирала Симы («Нати», «Асигара», «Абукума», 4 эсминца) в 11.35 около островов Кагайян обнаружил армейский бомбардиров­щик.

В 1215 вице-адмирал Кинкейд объявил тревогу всем находившимся под его командованием кораблям, при­казав приготовиться к ночному бою с соединениями Ни­симуры и Симы. В 14.43 контр-адмирал Олдендорф, ко­мандовавший Группой Бомбардировки и Поддержки, получил приказ запереть своими линкорами, крейсерами и эсминцами северный выход из пролива Суригао. Ол­дендорф имел подавляющее преимущество перед обои­ми японскими соединениями. Под его началом находи­лось 6 линкоров, 4 тяжелых и 4 легких крейсера, 28 эс­минцев и 39 торпедных катеров. Колонна линкоров рас­положилась поперек выхода из пролива, на флангах за­няли позицию крейсера и эсминцы. Торпедные катера патрулировали у южного входа в пролив. Они первыми и начали атаку. Хотя ни одна из торпед не достигла це­ли, три катера получили повреждения снарядами, а один (РТ-493) погиб. Зато Олдендорф своевременно узнал о входе японских кораблей в пролив.

План Олдендорфа удался на славу. Соединение Ни­симуры, первым вошедшее в пролив («Могами» и 3 эс­минца впереди для разведки) было практически полно­стью уничтожено торпедами эсминцев и артогнем лин­коров и крейсеров (эсминец «Асагумо» был добит толь­ко в 07.21). Лишь поврежденному «Могами» и эсминцу «Сигуре» удалось вырваться из ловушки.

Сима после полуночи получил радио от Нисимуры об атаке торпедных катеров. Его соединение шло с от­ставанием на 40 миль следующим ордером: два эсминца впереди строем фронта, за ними колонна из трех крейсе­ров и 2 эсминцев. В 01.00 были замечены орудийные вспышки прямо по курсу, а в 03.25 «Абукума» получил в левый борт торпеду, выпущенную катером РТ-137, ко­торый, тем не менее целился в эсминец. Имея на борту 30 трупов, крейсер на 10 узлах вышел из строя и поко­вылял на юго-запад. Остальные корабли Симы, пере­строившись в общую колонну, продолжили движение вперед 28-узловой скоростью. Около 04.10 справа по носу показались два горящих остова, которые были приняты за линкоры Нисимуры. Но это были две половинки «Фусо». Командующий 2-м Ударным Соединением все еще считал, что должен оказать поддержку своему кол­леге, не зная, что тот уже вместе с «Ямасиро» лежит на дне. На радаре флагманского «Нати» отчетливо мерца­ли две отметки по пеленгу 25° и на дистанции 12000 м. Сима решил, что это два крупных корабля, и в 04.24 при­казал обоим крейсерам атаковать их торпедами. Однако это были островки Хайбьюсон, дистанция до которых была вдвое больше. Такие вот были у японцев радары! Элегантно развернувшись вправо на 8 румбов, «Нати» и «Асигара» разрядили свои торпедные аппараты. Это был единственный вклад соединения Симы в битву. Как справедливо отметил С. Э. Морисон: "Острова повреж­дения не получили".

Не зная точно, что случилось с кораблями Нисимуры, но предполагая худшее, Сима принял решение "временно отойти", чтобы дождаться прояснения об­становки. Отозвав ушедшие на север эсминцы, он по­слал командованию и всем соединениям, задействован­ным в операции "Sho-Go", радиограмму следующего со­держания: "Соединение выполнило атаку и отходит из района боя для планирования следующих действий".

Вскоре показался горящий «Могами». Полагая, что поврежденный корабль стоит, командир «Нати» капи­тан 1 ранга Каноока несколько отвернул вправо. Одна­ко «Могами» имел ход, и в 04.30 крейсера столкнулись. Присоединив к себе «Могами», а за ним и «Сигуре» (правда, без столкновения), Сима повернул на юг. В 04.55 отбивая атаку торпедных катеров, японские корабли попали снарядом в один из них - РТ-321. Но сзади их уже настигали крейсера и эсминцы Олдендорфа, бросившиеся в погоню. Пример­но в 05.20 американские крейсера заметили на юге три японских корабля, из которых два го­рели. «Луисвиль» (флаг Олдендорфа), «Портленд» и «Денвер» открыли огонь и доби­лись нескольких попаданий в «Могами», пре­жде чем в 05.37 отвернули на север, опасаясь японских торпед.

В 06.20 последовала новая атака торпедных катеров, но все торпеды, выпущенные в «Нати» снова прошли мимо, а очередной катер (РТ-194) получил попадание.

Утром американская авиация с береговых аэродромов и эскортных авианосцев Кинкейда, пока еще не атакованных Куритой, стала от­лавливать отходившие японские корабли. Па­лубные "эвенджеры" атаковали «Могами», ко­торый пришлось добить сопровождавшему эс­минцу. В 1018 командир эсминца «Сигуре» ка­питан 2 ранга Нисино послал радио Тойоде и Курите: "Все корабли, кроме «Сигуре», пошли на дно под артогнем и торпедными атаками". Курита, уже несколько часов ведущий бой с противником к востоку от острова Самар, по­лучил эту депешу как раз в период раздумий: идти ли дальше заливу Лейте или отходить? Понятно, что решимости продолжать сражение она ему не добавила. Повреждения и гибель крейсера «Могами».

Во время прохода морем Сулу 24 октября в точке с координатами 8°45' с.ш. 122°10' в.д. «Могами» был обстрелян пулеметным огнем и 127-мм ракетами с истребителей F6F-R "Хеллкэт" из состава авиагруппы VF-20 с авианосца «Энтерпрайз». Легкие повреждения получили самолетная и зенитная (шельтердек) палубы, 8 человек из прислуги зенитных авто­матов были убиты или ранены. В 16.00 «Могами» и 3 эсминца 4-го дивизиона вошли в море Минданао, увеличив скорость до 23 уз­лов.

Между 00.15 и 00.35 25 октября, когда группа лежала на северном курсе к SW от о. Лимасава, ее безуспешно атаковали торпедные катера РТ-151, РТ-146 и РТ-190 (первые два выпустили в крейсер по торпеде). Катера удалось отогнать артогнем, кото­рым управляли с помощью прожекторов.

Группа присоединилась ко 2-й эскадре линкоров и эсминцу «Сигуре», и в 01.00 Третье Ударное Соединение построилось в походный ордер с «Могами» в тылу. Че­рез полчаса корабли повернули на N - в пролив Суригао. Между 02.05 и 02.15, когда японские корабли находи­лись между островов Панаон и Сумилон, их снова ата­ковали торпедные катера. И эту атаку с помощью про­жекторов удалось отбить без потерь.

Пока остальные корабли соединения уничтожались торпедами и артогнем в северном выходе из пролива Суригао, «Могами» попал под обстрел в 03.50, когда на­чал разворот влево на обратный курс. В него попало два 203-мм снаряда: один вывел из строя башню ГК №2, а второй вызвал пожар в средней части корпуса. В 03.55 «Могами» выпустил 4 торпеды типа 93 из аппаратов правого борта в северном направлении, а затем повер­нул на юг и развил полный ход. В 0402 в него попало еще два или три 203-мм снаряда (вероятно с крейсера «Портленд» из левофлангового отряда американцев) в носовую надстройку: в ходовой мостик и платформу УЗО. При этом были убиты: командир капитан 1 ранга Рио Тома (в должности с 10 апреля 1944 года), старший офицер, штурман, торпедный офицер и офицер связи, а также операторы внутрикорабельной связи. Командо­вание крейсером принял артиллерийский офицер. Из-за выхода из строя телемоторов руль перевели на ручное управление.

Уходя на юг, «Могами» в 0430 столкнулся с «Нати» (координаты 10°18' с.ш. 125°23' в.д.), получив пробоину над ватерлинией с правого борта в районе башни ГК №1. При отходе на юг с кораблями Второго Ударного Соединения на «Могами» никак не могли потушить по­жар, вызванный попаданием 203-мм снаряда в 03.50 в среднюю часть. Начал взрываться 25-мм и 127-мм бое­запас. Боясь взрыва, прислуга торпедных аппаратов на­чала выбрасывать торпеды за борт, но пять из них все-таки взорвались, увеличив разрушения и усилив пожар. Персонал МО №1 и №3 был полностью уничтожен взрывом и огнем, а высокая температура в МО №2 за­ставила эвакуировать оттуда людей. Только МО №4 да­вало мощность на один вал. Около 05.00 удалось восста­новить управление рулем с мостика.

Между 05.30 и 05.35 «Могами» с дистанции 18000 м по­лучил от 10 до 20 203-мм и 152-мм снарядов с крейсеров «Луисвиль», «Портленд» и «Денвер» (координаты 10°02' с.ш. 125°22' в.д.), произведя в ответ 5 выстрелов из ору­дий ГК. В 05.50, находясь в востоку от о. Камигуин, крей­сер снова безуспешно был атакован торпедным катером РТ-491, который выпустил две торпеды, но был отогнан артиллерией главного калибра. В 06.45 последовала но­вая атака, но катер РТ-137 и на этот раз удалось ото­гнать.

В 07.00 для сопровождения «Могами» в бухту Корон был выделен эсминец «Акебоно». Пожары удалось взять под контроль, но в 08.30, когда крейсер шел на восток, вышло из строя последнее МО. Будучи в дрейфе и не имея возможности уклоняться, беспомощный «Могами» между 09.00 и 09.10 был атакован 17-ю самолетами ТВМ-1с "Эвенджер" из состава оперативной группы TG77.4.1 контр-адмирала Томаса Спрэгью. Две 227-кг бомбы по­пали перед носовой надстройкой, вызвав новый силь­ный пожар. Был отдан приказ о затоплении носовых по­гребов, но клапан погреба №1 оказался неисправен. Опасаясь взрыва боезапаса и учитывая отсутствие хода, командовавший кораблем артиллерийский офицер в 10.47 приказал начать эвакуацию личного состава. «Акебоно» принял людей со шканцев левого борта и в 12.40 выпус­тил торпеду типа 93, которая попала в среднюю часть крейсера. «Могами» перевернулся через левый борт и в 13.07 затонул примерно в 38 милях к SW от мыса Бинит, о. Панаон (примерные координаты 9°40' с.ш. 124°50' в.д.). Погибло 192 человека. «Могами» 15 ноября при­числили к Объединенному Флоту, а 20 декабря исклю­чили из списков.

 

Повреждения крейсера «Нати».

 

Во время столкновения с «Могами» крейсер получил большую пробоину в надводной части левого борта в корме. Чтобы избежать затоплений, скорость пришлось уменьшить до 18 узлов.

В 15 часов 26 октября в море Минданао отходившие два тяжелых крейсера и три эсминца Симы подверглись новой атаке палубной авиации, но отделались легкими повреждениями «Сирануи». «Асигара» укрылся в бухте Бэкьют на острове Палаван, где его 4 ноября обнаружи­ла авиаразведка. «Нати» ушел в Манильскую бухту, и там его 5 ноября потопили "Хеллдайвер" и "эвенджеры" с авианосца «Лексингтон».

Поврежденный «Абукума» под эскортом эсминца «Касуми», на который перенёс флаг контр-адмирал Ки-мура, дошел до гавани Дапитан на северо-западе Мин­данао. Утром 27-го он вышел в море и в 10.06 был атако­ван армейскими бомбардировщиками В-24 и В-25, кото­рые базировались на острова Ноемфур и Биак. Получив несколько прямых попаданий, крейсер в 1242 пошел на дно к SW от о. Негрос.

Корабли Транспортного Соединения вице-адмирала Саконджу (легкие крейсера «Кину» и «Китаками», эс­минец «Уранами», 4 эсминца-транспорта) утром 26 ок­тября высадили принятые в Минданао 2000 солдат в порту Ормок на западном берегу острова Лейте. На об­ратном пути в море Визайян «Кину» и «Уранами» были потоплены самолетами с эскортных авианосцев контр­адмирала Т. Спрегью. Эти же самолеты заметили ко­рабль, который приняли за «Могами», не зная что тот уже потоплен. Взлетевшие по тревоге самолеты с авиа­носцев Митшера быстро- нашли и отправили на дно эту цель, которая оказалась авиатендером «Акицусима».

 

3.5.6. Бой у острова Самар 25 октября.

 

Оперативная группа TG77.4 эскортных авианосцев контр-адмирала Томаса Спрэгью, оказывающая авиа­поддержку десанту, утром 25 октября располагалась у входа в залив Лейте, восточнее острова Самар, тремя отрядами, отстоящими друг от друга на 30-50 миль. Эти отряды при радиопереговорах имели позывные "Таффи 1" (группа 77.4.1), "Таффи 2" (77.4.2) и "Таффи 3" (77.4.3). Южнее всех находились 4 авианосца "Таффи 1" контр-адмирала Т. Спрегью, далее к северу - "Таффи 2" контр-адмирала Стампа (6 авианосцев) и "Таффи 3" контр-адмирала Клифтона Спрегью (6 авианосцев). Ох­ранение каждой группы состояло из 3 эсминцев и 4 эс­кортных эсминцев. Сами авианосцы были перестроены из торговых судов или танкеров и несли по 12-18 истре­бителей "Уайлдкэт" и 11-12 торпедоносцев-бомбардировщиков "Эвенджер". Артиллерийское воо­ружение было смехотворным: по одной пятидюймовке и зенитные автоматы. Еще ночью с "Таффи 2" взлетели разведчики, а перед рассветом с "Таффи 1" стартовали самолеты для атаки японских кораблей, уходящих из пролива Суригао. Самолеты с "Таффи 3" занялись обычным делом - патрулями ПВО и ПЛО в заливе Лей­те. В 06.27 на кораблях объявили боевую готовность №3, и экипажи приступили с завтраку.

Спустя 18 минут начались странные вещи. Наблюда­тели заметили на северо-западе шапки от разрывов зе­нитных снарядов. Еще через минуту пилот одного из са­молетов патруля ПЛО доложил о приближении 4 япон­ских линкоров, 8 крейсеров и 12 эсминцев. В это не хо­телось верить, но появившиеся над горизонтом пагодообразные надстройки не оставляли сомнений. В 06.59 первые всплески японских снарядов встали за кормой кораблей "Таффи 3".

Японцы приближались несколькими отрядами на скорости 20 узлов. Впереди и западнее всех шла 2-я фло­тилия эсминцев во главе с «Носиро», далее на северо-восток через 25-30 кабельтовых шли крейсера 5-й («Хагуро» и «Тёкай») и 7-й эскадр («Кумано», «Судзуя», «Тикума», «Тоне») и 10-я флотилия эсминцев во главе с «Яхаги». За 5-й эскадрой в 30 кабельтовых шли «Ямато» и «Нагато», а за 7-й - «Конго» и «Харуна». Курита был ошарашен не меньше американцев. Он рассчитывал встретить суда вторжения, но никак не авианосцы, от которых он так натерпелся днем раньше. С «Яхаги» докладывали, что видят три авианосца, с палуб которых взлетают самолеты, а у Куриты не было причин сильно полагаться на своих зенитчиков. Он же не знал, что пе­ред ним всего-навсего эскортные или, как их называли американцы, бэби-авианосцы. И тут он совершил гру­бую ошибку, приказав перестроиться в ордер ПВО, а за­тем, даже не дождавшись выполнения маневра, дал сиг­нал "Общая атака". Эсминцам было приказано "следовать позади" главных сил. Это привело японские корабли в полное замешательство. Каждый отряд стал действовать самостоятельно, мешая другим. Крупные корабли лишились прикрытия от самолетов и эсминцев противника. В такой ситуации Курита совершенно запу­тался в обстановке. А надо было просто построиться в боевую линию и выслать вперед бортовые гидросамоле­ты, которых на японских кораблях было в избытке. Да и торпедная атака американских авианосцев опытными в этом деле 2-й и 10-й флотилиями эсминцев была бы весьма кстати.

Тем не менее над американскими кораблями нависла угроза полного уничтожения. Авианосцы под прикры­тием дымовых завес с эсминцев стали уходить полным ходом, выпуская свои самолеты. Американские палуб­ные команды стали лихорадочно подвешивать на "эвенджеры" все, что было под рукой: торпеды, глубин­ные бомбы, фугаски для действия по береговым целям. Три эсминца завесы "Таффи 3" (типа «Флетчер») броси­лись в контратаку, через полчаса за ними последовали и четыре эскортных эсминца. В первой атаке американцы добились попадания в «Кумано», но потеряли эсминец «Хоуэл». Отражая вторую атаку, японские крейсера (главным образом «Тикума» и «Тоне») тяжело повреди­ли эсминец «Хеерман» («Хирман») и потопили эскорт­ный «Сэмюэль Роберте». Им же принадлежит заслуга в уничтожении единственного потопленного артиллерией эскортного авианосца «Гэмбиер Бей». Эсминец «Джонстон» пошел на дно в основном "благодаря" крейсеру «Яхаги» и 4 его эсминцам. Японские линкоры и крейсера отражали атаки почему-то бронебойными снарядами, большинство которых просто пробивали на­сквозь легкие надстройки и борта американских кораб­лей, не нанося серьезных повреждений. Например, для потопления «Хоуэла» понадобилось свыше 40 попада­ний 127-мм, 203-мм, 356-мм и даже 460-мм снарядами -от такой дозы затонул бы даже тяжелый крейсер. Возможное объяснение неразумного выбора боеприпасов может быть таким: японцы ухитрились увидеть среди американских кораблей "линкоры" (об этом свидетель­ствуют их радиограммы) и стреляли по ним бронебой­ными снарядами, а при отражении торпедной атаки бы­ло не до смены боезапаса. Одновременно они вели за­градительный огонь по налетавшим со всех сторон са­молетам, от которого американский флот отказался уже в 1942 году. В атаках на корабли Куриты авианосцы группы TG77.4.2 потеряли 12 "эвенджеров" и 11 "хеллкэтов". Потери в самолетах на "Таффи 3" не были зафиксированы, но считается, что они были больше. Всего американские летчики TG77.4 совершили при ата­ках на Куриту 450 самолето-вылетов.

Японцы полагают, что из всех выпущенных амери­канскими эсминцами торпед попала только одна. По американским оценкам допускаются попадания в «Тёкай» и «Тикума», которые погибли довольно быстро.

После того как Курита визуально обнаружил авиа­носцы группы Стампа, он решил, что имеет дело со всем 3-м Флотом Хелси. В этот момент эскортные авианосцы "Таффи 2" и "Таффи 3" подверглись атаке стартовав­ших с береговых аэродромов "камикадзе", которым удалось потопить «Сент-Ло», повредить «Сэнти», «Сьювани» (оба из "Таффи 2"), «Калинин Бей» и «Киткун Бей». Но Курита об этом не знал. Поскольку воздушные налеты становились все ожесточеннее, об­становка не прояснялась, а несколько тяжелых крейсе­ров уже получили серьезные повреждения, японский ко­мандующий в 09" приказал повернуть на север. Он хо­тел собрать свои разбросанные корабли и перестроить­ся. Затем ему стало известно, что большинство десант­ных судов уже ушло из залива Лейте, что корабли Юж­ного Соединения потоплены в проливе Суригао, и что американцы отовсюду стягивают силы для его атаки. В течение трех часов он несколько раз менял курс, все еще намереваясь пройти в залив Лейте, но в 1236 оконча­тельно повернул в сторону пролива Сан-Бернардино. Для американцев это было столь же неожиданно, как и его появление на рассвете.

 

Гибель крейсера «Тёкай».

 

Крейсер получил смертельные повреждения от бомб, сброшенных неопознанными американскими самолета­ми во время суматошного боя между Первым Ударным Соединением и группой эскортных авианосцев TG77.4.3 контр-адмирала Клифтона Спрэгью. «Тёкай» вместе с «Тикума», «Тоне» и «Хагуро» участвовал в потоплении эскортного авианосца «Гэмбиер Бей», эсминцев «Роберте» (эскортный) и «Джонстон», прежде чем его в 0850 атаковали палубные самолеты. Около 0905 в него попали 227-кг бомбы, вызвавшие тяжелые повреждения в носовых МО и сильные пожары, из-за чего крейсер по­терял ход. По американским данным это были самолеты ТВМ-1c из состава смешанной эскадрильи VC-5 авиа­носца «Киткун Бей» (по другим данным с «Натона Бей»). Кроме этого, крейсер получил не менее 6 попада­ний 127-мм снарядами. В 1018 на помощь «Тёкай» был послан эсминец «Фудзинами», который, сняв с непод­вижного крейсера уцелевших членов экипажа, включая командира капитана 1 ранга Косаку Арига (в командо­вании с 6 июня 1944 года), утопил его залпом торпед ти­па 93 в точке с координатами 11°22' с.ш. 126°22' в.д. Однако на рассвете 27 октября сам эсминец был потоп­лен самолетами с авианосца «Эссекс» в море Сибуян и с него не спасся никто. Это все, что известно о последних часах жизни крейсера «Тёкай», не считая его донесений, посланных перед гибелью. Крейсер исключили из спи­сков флота 20 декабря 1944 года.

 

Гибель крейсера «Судзуя».

 

Атакуя на рассвете американские корабли из состава «Таффи 3», «Судзуя» подвергся налету примерно десят­ка самолетов ТВМ "Эвенджер", вооруженных бомбами. Одна бомба взорвалась рядом с кормой по левому бор­ту. Из-за повреждения гребного вала скорость пришлось уменьшить до 20 узлов. В 0830 вице-адмирал Кудзутака Сираиси вместе со штабом 7-й эскадры перешел с более серьезно поврежденного «Кумано» на «Судзуя». В 1050 крейсер снова был атакован примерно 30 палубными самолетами оперативной группы TG77.4 (координаты 11°42' с.ш. 126°15' в.д.). Одна из бомб взорвалась у пра­вого борта примерно посередине корабля как раз во время перезарядки торпедного аппарата №1 (носовой). Пламя от близкого разрыва охватило торпеды в аппа­рате, которые взорвались и вызвали сильный пожар, бо­роться с которым было очень трудно. В 11.00 начали рваться запасные торпеды; в результате тяжелых повре­ждений над и под верхней палубой были уничтожены установки 127-мм орудий №3 и №4, вышли из строя МО правого борта и КО №7. Крейсер совершенно потерял маневренность ив 11.30 флаг Сираиси пришлось перене­сти на «Тоне». В 12.00 пожар охватил оставшиеся торпе­ды и боезапас 127-мм установок №1 и №2. Новые взрывы повергли в огонь весь корабль, и спустя час был от­дан приказ покинуть крейсер. Около 620 человек спас эсминец «Окинами», а нескольких позже подобрали американцы. Обгоревший до неузнаваемости остов за­тонул в 1320 в точке с координатами 11°48' с.ш. 126°26' в.д. Кэптен Массао Тераока, командовавший «Судзуя» с 1 сентября 1944 года, погиб вместе с кораблем. 21 нояб­ря крейсер «Судзуя» был причислен с Объединенному Флоту, а 20 декабря исключен из списков.

 

Гибель крейсера «Тикума».

 

В 09.07 крейсер, атакованный за 14 минут до этого са­молетами с эскортных авианосцев группы TG77.4.2 контр-адмирала Стампа, донес на флагманский корабль о получении торпедного попадания в кормовую часть и потере управления. Спустя 13 минут, очевидно после получения новых повреждений, «Тикума» радировал на «Ямато»: "Работает один винт, скорость 18 узлов, не могу управляться". На помощь поврежденному крейсе­ру был послан эсминец «Новаке», который после снятия уцелевших членов экипажа добил «Тикума» торпедами в точке с координатами 11°22' с.ш. 126°16' в.д. По­скольку эсминец погиб ночью на 26 октября, расстре­лянный американскими крейсерами «Билокси», «Майями», «Винсеннс» и эсминцем «Миллер» в 65 милях к SSE от Легаспи (о. Лусон) и с него никто не спасся, о последних минутах жизни «Тикума» больше ничего не известно. Весь экипаж, включая командира кэптена С. Норимицу, погиб. Как и остальные корабли, потерян­ные в бою в заливе Лейте, «Тикума» исключили из спи­сков 20 декабря. Повреждения крейсера «Хагуро».

В 08.25 крейсер получил прямое попадание 454-кг бомбой общего назначения, которая пробила крышу башни ГК №2 и взорвалась внутри боевого отделения, убив 30 человек. Быстрое закрытие пламянепроницаемых дверей спасло корабль от взрыва погребов. Бомба была сброшена самолетом ТВМ "Эвенджер" с одного из эскортных авианосцев оперативной группы TG77.4.

 

Повреждение крейсера «Кумано».

 

При контратаке американского охранения «Таффи 3» на рассвете в 07.25 в «Кумано» попала 533-мм торпеда (354-кг торпекса), выпущенная эсминцем «Джонстон» в 0720 с дистанции 7500 м. Попадание пришлось в носовую часть, повредило носовые водонепроницаемые отсеки, якорную систему и отливные помпы. Из-за бьющих в нос волн скорость пришлось уменьшить до 12 узлов. В 08.30 флаг командующего эскадрой был перенесен на «Судзуя», а спустя час с четвертью «Кумано» 15-узловым ходом начал отходить к проливу Сан-Бернардино. Около входа в про­лив крейсер дважды был атакован пикировщиками SB2c и торпедо­носцами ТВМ с авианосцев 38-го оперативного соединения. От близкого разрыва у правого борта затопило КО №6.

26 октября при проходе морем Сибуян «Кумано» между 08.10 и 08.50 подвергся атаке 12 истребите­лей F6F, 4 пикировщиков SB2c и 7 торпедоносцев ТВМ-1c из состава авиагруппы авианосца «Хэнкок» (группа TG38.1). Крейсер получил три прямых попадания: одно у ос­нования носовой надстройки по левому борту и два в среднюю часть около дымовой трубы. В ре­зультате пострадало 40 человек прислуги зенитных автоматов, вышли из строя котлы №7 и №8. Во время аварийного ремонта около 10.00 крейсер отразил три атаки самолетов артиллерией главного и вспомогательного ка­либра и по приказу ушел в Мани­лу. Следуя туда, «Кумано» примк­нул к кораблям Второго Ударного Соединения, из которого для его сопровождения в бухту Корон бы­ли выделены крейсер «Асигара» и эсминец «Усио». После постанов­ки на якорь в 16.27 «Кумано» за­правился с танкера «Нитией Мару» (1938 г., 10000 бр. т) и в 00.10 27 октября вышел в Манилу в сопро­вождении эсминца «Окинами», прибыл на место 28-го в 06.00. Но­совую часть и четыре котла эки­паж крейсера отремонтировал с помощью персонала Манильской ремонтной службы №103 при круглосуточной работе. Работы закончились 3 ноября, и на испы­таниях в Манильской бухте «Кумано» смог развить ско­рость 15 узлов.

 

Повреждения крейсера «Тоне».

 

На отходе в составе соединения Куриты крейсер примерно в 12.45 получил попадание 227-кг полуброне­бойной бомбой в корму, которая временно вывела из строя рулевое управление. Бомбу сбросил один из 16 "эвенджеров" сборной волны с эскортных авианосцев групп TG77.4.2 и TG77.4.3. В 13.16 корабли Куриты на­стигли самолеты 38-го соединения (48 "хеллкэтов", 33 "хеллдайверов" и 19"эвенджеров"). В ходе их атак «Тоне» получил еще одно попадание бомбой, которая не взорвалась.

Пока Курита имел шанс нанести ощутимые потери американскому флоту у острова Самар, авианосцы и быстроходные линкоры 3-го Флота Хелси, который и предоставил Курите этот шанс, бросились на перехват "Главных Сил" Одзавы. В ходе мощных воздушных атак американцам удалось потопить авианосцы «Дзуйкаку», «Читосе», «Чиода» и «Дзуйхо», а также эс­минец «Акицуки». Тяжелые повреждения получил крей­сер «Тама», который ночью добила подлодка «Джаллао». Поскольку атаки на корабли Одзавы проис­ходили к востоку от мыса Энгано (о. Лусон), этот бой получил название "бой у мыса Энгано". Ночной поиск крейсеров и эсминцев 3-го Флота добавил к списку по­топленных кораблей эсминцы «Хацудзуки» и «Новаки» (последний из состава сил Куриты). На следующий день Хелси, пытаясь хоть как-то реабилитироваться за то, что пропустил Куриту, обрушил на отходящие японские корабли всю мощь своей палубной авиации. Но удалось потопить только крейсер «Носиро» и эсминец «Хаясимо». И 27 октября самолеты 3-го Флота гонялись за каждым японским кораблем. У острова Миндоро они обнаружили и потопили эсминец «Фудзинами» с экипа­жем «Тёкай» на борту. В тот же день успеха добились самолеты оперативной группы 77.4. Они записали на свой счет эсминец «Сирануи» из состава соединения Симы.

И хотя Хелси и Кинкейд еще много лет после войны спорили друг с другом, кто из них действовал правиль­нее, по чьей вине чуть не произошла катастрофа и поче­му не удалось уничтожить все корабли противника, главное заключалось в том, что после боев с 23 по 27 октября японский флот, как реальная сила перестал су­ществовать. В течение этих 5 дней он потерял один ударный и 3 легких авианосца, 3 линкора, 6 тяжелых и 4 легких крейсера и 11 эсминцев. Отныне в моду входила тактика "камикадзе".

 

3.5.7. После битвы.

 

В период с 27 октября по 27 ноября авиация 3-го Флота, действовавшего к востоку от Филиппин, в поис­ках уцелевших японских кораблей обшаривала все зако­улки архипелага. За месяц было сбито около 800 само­летов, уничтожен конвой с подкреплениями на Лейте, потоплены крейсера «Нати», «Кумано», «Кисо» и 13 эс­минцев, а также множество мелких одиночных транс­портов в море и в гаванях. Потери американцев оказа­лись незначительными: 170 самолетов, торпедирован­ный крейсер «Рено», потопленный "камикадзе" эсминец и поврежденные ими 5 ударных и 2 легких авианосца. Активно действовали и американские подводные лодки. Четыре из них 6 ноября атаковали и повредили «Кумано», 21 ноября «Силайон» потопила линкор «Конго», «Кавалла» 25-го потопила у Сингапура эсми­нец «Симоцуки», уцелевший в мясорубке при Энгано, а 27-го «Арчерфиш» отправила на дно еще не вполне укомплектованный самый крупный в мире авианосец «Синано», перестроенный из линкора типа «Ямато». Эти безобразия продолжались и в декабре, когда 13-го торпеду с «Бергалл» получил «Миоко» (на активной карьере крейсеру пришлось поставить крест), а 19-го «Редфиш» уничтожила новейший авианосец «Унрю». Слабым утешением для японцев стал тайфун, обрушив­шийся 18 декабря на флот Хелси, когда три эсминца по­гибли, 3 легких авианосца получили повреждения, а 146 палубных самолетов разбушевавшаяся стихия смыла за борт или полностью разрушила.

После провала операции "Sho Go" уцелевшие кораб­ли 4-й, 5-й и 21-й эскадр ушли в бухты Корон или Бру­ней. «Такао» доковылял до Брунея 25-го, оттуда 8 нояб­ря ушел в Сингапур (прибыл 12-го). «Хагуро» прибыл в Бруней 28-го, на следующий день к нему присоединился «Миоко», а 30-го они оба вышли в Сингапур, куда при­были 3 ноября. «Нати» и «Асигара» (21-я эскадра) вер­нулись в Корон 25-го, а через день вышли в Манилу, ку­да прибыли 28-го для прикрытия транспортной опера­ции из залива Лейте. Буквально со следующего дня ко­рабли в Манильской бухте стали подвергаться атакам американской палубной авиации и 5 ноября «Нати» по­гиб.

 

Гибель крейсера «Нати» 5 ноября 1944 года.

 

Находясь в Манильской бухте, «Нати» 29 октября был атакован палубными самолетами из состава группы TG38.2 и получил поверхностные повреждения (убито и ранено 53 человека). 5 ноября бухта подверглась новому налету - на сей раз самолетами с авианосцев группы TG38.3. Между 07.35 и 15.00 «Нати» выдержал 4 атаки. Во время третьей, идя по бухте, он получил в носовые МО с правого борта торпеду и бомбу в палубу между башня­ми №2 и №3. Лишившийся хода крейсер в ходе четвертой атаки, которую провели самолеты авиагруппы CVG-19 авианосца «Лексингтон», получил попадания еще 9 торпед, 20 бомб и 16 ракет. Из-за взрыва погребов «Нати» разломился на три части: перед башней №1 и за машинными отделениями. Корабль затонул на мелково­дье у Коррехидора в точке с координатами 14°23' с.ш. 125°25' в.д. Погибло 807 человек, включая кэптена Энкио Каноку, который командовал крейсером с 20 авгу­ста 1944 года. «Нати» исключили из списков флота 20 января 1945 года.

После взятия Манилы американскими войсками корпус «Нати» в марте-апреле 1945 года был обследо­ван водолазами с судна «Чантиклир», которые достали много любопытных документов и японских денег.

«Асигара» не рискнул оставаться в Маниле и 13 но­ября ушел на Линга Роудз, куда прибыл 22-го, зайдя по пути в Бруней (16-17 ноября).

 

Повреждение крейсера «Кумано» 6 ноября.

 

4 ноября «Кумано», «Аоба» вместе с двумя эскорт­ными судами и 5 охотниками за подлодками получили приказ эскортировать конвой "Мата 31" из 6 грузовых транспортов в Такао, а затем идти во Внутреннее море. Конвой вышел из Манилы 5 ноября перед атакой порта палубными самолетами американцев. На следующий день конвой был атакован у мыса Болинао (о. Лусон) четырьмя подлодками, каждая из которых, естественно, пыталась поразить самую заманчивую цель - «Кумано». «Джутарро» (коммандер Е. Д. Хаскинс) выпустила в 09.20 9 торпед, объявив о трех попаданиях, «Брим» (коммандер У. Дж. Чаппли) выпустила в 09.43 4 торпеды, претендуя на 2 попадания; «Рэтон» (коммандер М.У. Шеа) выпустила в 10.43 6 торпед и зафиксировала 3 по­падания; «Рэй» (коммандер У. Т. Кинселла) выпустила 4 торпеды в 10.46. Фактически из 23 выпущенных по «Кумано» 533-мм торпед попали только две. Скорее все­го они принадлежали лодке «Рэй» (электрические Mk18, 300 кг торпекса). Первая в 10.48 попала в правый борт под башней ГК №1, оторвав носовую часть (только что отремонтированную!); вторая практически одновремен­но поразила МО №1. Из-за разрушения ПТП все четыре МО быстро затопило и крейсер лишился хода, набрав в корпус около 2000 т воды.

После заделки пробоин «Кумано» в 1930 был взят на буксир вспомогательным судном «Дорио Мару» (1944 г., 2275 бр. т), которое 1,5-узловой скоростью потащило его в бухту Дасол. В 15.00 7 ноября крейсер удалось при­вести в гавань Санта-Крус на острове Лусон. В очеред­ной раз машинная команда крейсера и персонал ре­монтной секции №103 откачали воду, заделали пробои­ны, отремонтировали котел и один турбоагрегат, чтобы дать кораблю хотя бы 6-узловую скорость. Несмотря на налет 19 ноября истребителей "Хеллкэт" с авианосцев 38-го соединения, ремонт крейсера закончили на сле­дующий день. 21 ноября 7-я эскадра крейсеров была расформирована и «Кумано» причислили к 5-й эскадре.

 

Гибель крейсера «Кумано» 25 ноября 1944 года.

 

Около 14.30 «Кумано» был атакован пикировщиками SB2c3 и торпедоносцами ТВМ-3 с авианосца «Тикондерога» (оперативная группа TG38.3), которые в течение нескольких минут добились попаданий четырех 227-кг бомб и пяти 570-мм торпед Mk13 (272 кг торпекса). Одна бомба попала в носовую надстройку с правого борта, две - в верхнюю палубу слева от башни ГК №1, последняя - в самолетную палубу с левого борта. Все торпеды угодили в левый борт: под башню ГК №2, в КО №2, в КО №6, в МО №2 и под башню ГК №5. Несмотря на контрзатопление, крен на левый борт стремительно увеличивался, ив 15.15 «Кумано» опрокинулся и затонул на мелководье в гавани Санта-Крус (15°45' с.ш. 19°48' в.д.). Удалось спасти 595 членов экипажа, включая ко­мандира кэптена Соисиро Хитоми (на должности с 29 марта 1944 года), которого силой сняли с мостика. Крейсер «Кумано» был причислен к Объединенному Флоту, а 20 января 1945 года исключен из списков.

 

Повреждение крейсера «Миоко» 13 декабря 1944 года.

 

После временного ремонта в Сингапуре «Миоко» 12 декабря вышел во Внутреннее море под эскортом эс­минца «Усио». Обходя полуостров Индо-Китай с юга, чтобы зайти в бухту Камранг, и находясь в точке с ко­ординатами 08°80' с.ш. 105°40' в.д., крейсер в 21.30 полу­чил попадание одной из шести 533-мм торпед Mk14, вы­пущенных лодкой «Бергалл» (коммандер Дж. Хайда) с дистанции 3000 м. Торпеда взорвалась в корме с левого борта. Крейсер остановился и на нем начался сильный пожар, который удалось погасить только 15 декабря. Тем временем на помощь «Миоко» были посланы 4 ко­рабля из состава Базового Соединения №11, вышедшие из бухты Камранг: вспомогательное судно «Татьбе Мару» (переделано из торгового, 1941-4 гг., 514 гр. т), пе­реоборудованный охотник за подлодками «Кайко Мару» (1921 г., 223 гр. т) и 2 тральщика, которые подошли к крейсеру 15-го. «Татебе Мару» начало буксировку крейсера со скоростью 5 узлов по направлению к мысу Сент-Джеке (около Сайгона), но к полудню 16 декабря волнение и ветер усилились настолько, что решили крейсер вести в Сингапур. Но помощь «Татебе Мару» были посланы эсминцы «Касуми» и «Хацусимо».

В 05.10 17 декабря усилившимся штормом поврежден­ная корма была оторвана по 325-у шпангоуту; скорость буксировки пришлось уменьшить вдвое. В 15.00 18-го оба эсминца присоединились к конвою и «Касуми» также стал пытаться завести на крейсер буксир. Это удалось сделать только через четверо суток. Вышедший из дока 16 декабря крейсер «Хагуро» также 18-го был послан на помощь вместе с эскортным кораблем «Чибури». Они подошли к «Миоко» в 1050 на следующий день в точке с координатами 05° 14' с.ш. 107°47' в.д. Только 23 декабря примерно в 09.00 погода позволила «Хагуро» взять «Миоко» на буксир и привести его 25-го в 03.00 в Синга­пур.

15 декабря американцы высадились на острове Мин­доро. Японское командование решило провести набего­вую операцию на место высадки американцев у порта Сан-Хосе. Для этого решили использовать единствен­ный боеспособный крейсер «Асигара», который 12 де­кабря вышел из Сингапура в бухту Камранг, куда при­был через день.«Асигара» вышел в море 24 декабря и в ночь на 27-е выпустил по месту высадки 158 фугасных и 68 осветительных снарядов из орудий главного калибра. Перед обстрелом он был легко поврежден авиацией, но сумел благополучно вернуться в Сингапур 1 января 1945 года (с заходом в Камранг).

 

Повреждение крейсера «Асигара» 26 декабря 1944 года.

 

«Асигара» еще до начала обстрела побережья был поврежден 227-кг бомбой, попавшей в 21.24 в среднюю часть корпуса с левого борта. Бомба была сброшена са­молетом В-25 "Митчелл" из состава 71-й разведыва­тельной эскадрильи 5-го Воздушного Флота. Она про­била отверстие диаметром около 2 метров и взорвалась в помещении, где в готовности находилась аварийная партия (10 человек убито и ранено), вызвав сильный пожар. На борьбу с огнем был брошен весь личный со­став корабля. Все торпеды были сброшены за борт, но пожар удалось погасить раньше, чем огонь добрался до торпедных отделений и кормовых погребов.