В-17 «Flying Fortress». Часть 1

 

Введение

 

Она называлась «модель 299». И все! Нет названия, нет официального обозначения. Фирма делала проект только на свои средства. Идея проекта заключалась в том, чтобы из пассажирского лайнера «Модель 247» создать дальний бомбардировщик. Реально, в натуре, никто этого не хотел. Зачем США дальний бомбардировщик? Два огромных океана отделяют Штаты от других серьезных мировых держав и оба океана полностью контролирует американский военный флот. Нет, ну не с Мексикой же бомбардировщиками воевать? Даже если какая враждебная Штатам держава закупит «модель 299» или создаст нечто подобное, то перед налетами на США экипажи самолетов все равно будут получать «билеты в один конец». Выполнить полет из Европы или Японии до Северной Америки и обратно самолет все равно не способен. Впрочем, японцы - те еще самоубийцы, но все же не в таком количестве, чтобы сокрушить Америку.

Фирма Боинг является одной из старейших авиастроительный корпораций мира. Свой первый аэроплан Битл Боинг построил в далеком 1916 г., то был одномоторный гидросамолет. Официальной датой создания фирмы Боинг Эйрплан Компании считается 26 апреля 1917 г., самый конец Первой мировой войны. До окончания войны американский военный флот закупил 50 гидросамолетов Боинг «модель С». По тем временам подобный заказ считался успехом. Первым бомбардировщиком, построенным фирмой Боинг стал лицензионный бомбовоз Кертис HS-2L - гидроплан, способный поднять пару 230-фунтовых глубинных бомб. Строго говоря, HS-2L являлся не бомбардировощиком. а примитивным противолодочным самолетом, на котором отсутствовали поисковый радиолокатор, магнитомер и сбрасываемые гидроакустические буи, не говоря уже о канале обмена информации с противолодочными кораблями в реальном масштабе времени.

После окончания Первой мировой войны авиация, особенно военная, попала в глубокий кризис, так как правительство расторгло большинство военных контрактов. Боинг выжил лишь сумев перебить несколько выгодных заказов на постройку самолетов «чужих» конструкций, по лицензии. Так фирма Боинг построила для армии США две сотни истребителей МВ-ЗА, спроектированных фирмой Томас-Морзе Эркрафт Компании. Фирма Боинг сумела получить заказ на ремонт и модернизацию для армии США 298 бипланов Де Хэвиленд DH-4.

Первым реальным конструкторским успехом фирмы стал транспортный самолет «модель 80», созданный в конце 20-х годов. В 1930 г. фирма Боинг представила революционный самолет модель 200 «Мономэйл» с цельнометаллическим крылом, силовым набором планера из алюминия, хорошо закапотированным двигателем и убираемым шасси. С появлением в 1932 г. авиалайнера Боинг модель 247 все другие гражданские самолеты мира разом устарели. Кампания Юнайтед Эйрлайнз немедленно заказала 60 новых лайнеров. Данный заказ сблизил разработчиков и эксплуатантов, которые слились в единую корпорацию Юнайтед Эйрк-рафт энд Холдинг Компании. Продажами занялся мистер Эдвард С. Уилз, который позже возглавил проектирование прототипа модели 299.

 

Боинг модель 247

 

Циркуляр 35-26 авиационного корпуса армии США представлял собой техническое задание на разработку для нужд армии нового многомоторного бомбардировщика. В циркуляре, среди прочих, оговаривались следующие технические требования к самолету: Максимальная скорость полета на высоте 3300 м - 320 - 400 км в час; крейсерская скорость полета на высоте 3300 м - 300 км в час; продолжительность полета на крейсерской скорости - шесть - десять часов; практический потолок 7000 - 8000 м. Количество двигателей не уточнялось - «несколько», но мало кто из разработчиков циркуляра хотел увидеть на будущем бомбовозе больше двух моторов.

17 июля 1935 г. прототип Боинга модель 299 выкатили из заводского цеха завода фирмы в Сиэтле, шт. Вашингтон. Таким стал ответ конструкторов фирмы Боинг на появление циркуляра 35-26. Все конкуренты предложили двухмоторные машины. Боинг же был готов построить самый большой бомбардировщик в мире - ХВ-15 Very Long Range Bomber. В модели 299 был использован фюзеляж авиалайнера модель 247, но масштабно уменьшенные крыло и двигатели взяты с калек ХВ-15.

Конструкция модели 299 отличалась множеством нововведений: цельнометаллическое крыло с трубчатыми лонжеронами, убираемое шасси (включая убираемую хвостовую опору), закрытая кабина с расположением пшютов бок о бок, винты с постоянной частотой вращения, полностью закрываемый внутренний бомбоотсек. Но главное - на модели 299 стояло четыре двигателя вместо двух, принятых в мире для «многомоторных» бомбардировщиков. Конструкторы поставили на самолет одинарные семицилиндровые звезды воздушного охлаждения Пратт энд Уитни R-1690 «Хорнет» мощностью по 750 л.с. каждый. Продолжительный полет обеспечивал солидный запас топлива, размещенный в четырех крыльевых сварных алюминиевых баках общей емкостью 7600 л.

Стрелковые точки на самолете были размещены в сильно выступающих блистерах, за которые аэроплан даже прозвали «воздушным линейным крейсером». Один корреспондент, упившись на банкете по поводу выкатки самолета, обозвал новую модель Боинг «Флаинг Фортрессом», Название прижилось. Шутка, трезвой голове не доступная! Впервые «Летающая Фортеция» поднялась в небо 28 июля 1935 г. 20 августа 1935 г. прототип выполнил длительный перелет из Сиэтла на авиабазу Райт-Филд. шт. Огайо. Здесь должны были состояться официальные сравнительные испытания бомбардировщиков-конкурентов. Расстояние в 3350 км самолет покрыл за девять часов с хвостиком со средней скоростью 370 км/ч, легко выполнив требования циркуляра 35-26 в отношении продолжительности полета и крейсерской скорости. Сравнительные испытания не состоялись из очевидной разницы в весовой категории участников - самолет фирмы Боинг чересчур выделялся...

Опытные бомбовозы Мартин В-10 и Дуглас DB-1 (бомбардировочный вариант «пассажира» DC-2) смотрелись рядом с ним как Костя Цзю по сравнению с Николаем Валуевым. Боинг выиграл, поставив на четыре мотора.

Казалось контракт с авиационным корпусом армии США уже лежит в кармане Боинга, но неожиданно прототип модель 299 был разбит. Одной из интресных конструктивных особенностей самолета являлся внутренний замок, фиксирующий все поверхности управления (закрылки, рули, элероны) от повреждения на земле во время стоянки ветром. 30 октября 1935 г. экипаж перед полетом не разблокировал замок. Предстоял один из самых последних испытательных полетов в Райт-Филде. Не разблокировать вообще - полбеты, но в конкретном случае «запертый» замок давал обратный эффект воздействия на рули органами управления. Летчик привычно потянул штурвал на себя, а самолет вместо того, чтобы задрать нос задрал хвост. В катастрофе на полосе авиабазы Райт-Филд погибли пилот авиационного корпуса армии США майор Плойер Хилл и старший летчик-испытатель фирмы Боинг Лесли Тарнер. Катастрофа обернулась не только гибелью двух отличных американских парней и потерей дорогостоящего прототипа - армия отказалась подписывать с фирмой Боинг уже готовый контракт на постройку 65 бомбардировщиков. И все же авиационный корпус договорился с Боингом о постройке 13 опытных самолетов под обозначением В-299, предназначенных для проведения летных испытаний в расширенном объеме.

 

YB-17/Y1B-17

 

Итак, фирма Боинг 12 января 1936 г. заключила контракт с авиационным корпусом армии США на изготовление 13 новых бомбардировщиков, которые именовались уже YB-17. Позже обозначение поменяли на Y1B-I7, так поменялось финансирование программы. Ни внешних, ни внутренних отличий между YB-17 и Y1B-17 не существовало. Однако аэроплан отличался от прототипа модель 299 установкой более мощных двигателей Райт R-1820-39 «Циклон» (мощность каждого 850 л.с). На основных опорах шасси вместо двух амортизаторов установили по одному. Полотняная обшивка закрылков была заменена металлической. Доработке подверглась кислородная система. Экипаж уменьшили до шести человек. Было увеличено количество топливных баков, установлена противооблединительная система, изменения внесли в состав бортового оборудования, в боекомплект. На первых порах программа В-17 шла трудно и финансировалась почти полностью из собственных фондов фирмы Боинг. Двигатели Райт «Циклон» оказались очень чувствительными к перегреву, из-за чего происходили их многочисленные отказы. В третьем испытательном полете первого YB-17 совпало во времени несколько несуразностей сразу, в результате чего самолет был потерян. Сначала летчик чересчур интенсивно пользовался тормозами на рулении, затем убрал шасси сразу после отрыва самолета, не дав тормозам колес охладиться от набегающего потока воздуха. В результате два двигателя перегрелись, и летчику пришлось вынужденно сажать самолет на заводском аэродроме фирмы Боинг. Однако тормоза колес заклинило - сразу после касания опытный бомбовоз клюнул носом в землю. Никто из находившихся на борту не пострадал, но в Конгрессе решили, что слишком большой бомбардировщик чересчур служен в пилотировании. Конгресс не закрыл программу разработки и испытаний В-17, но выделил ассигнования для закупки партии из 253 бомбардировщиков Дуглас В-18, самолета, официально выйгравшего конкурс по циркуляру 35-26 после катастрофы прототипа Боинг модель 299.

Получается - никто не желал В-17-го. Никто, кроме командования авиационного корпуса, организовавшего массированную PR-кампанию в средствах массовой информации в пользу изделия фирмы Боинг. Было выполнено несколько пропагандистских перелетов, включая два полета в Южную Америку. Несколько раз на YB-17 был установлен трансконтинентальный рекорд скорости перелета - популярное в США шоу, когда новый самолет во все лопатки пересекает Штаты с Востока на Запад или с Запада на Восток. Также выполнялись рекордные полеты на поднятие грузов. Между тем, над Европой и Тихим океаном сгущались тучи грядущей войны. Вот эти-то густые тучи как раз и открыли глаза конгрессменам на возможности четырехмоторного бомбовоза. Конгресс одобрил закупку партии в 119 бомбардировщиков B-17B/D.

Попытки оснастить авиационные двигатели турбонагнетателями предпринимались с момента окончания Первой мировой войны, но прогрессивная идея нашла адекватное воплощение лишь на самолете Y1В-17А. Строго говоря, раньше в турбонагнетателях особой нужды и не было - самолеты еще не достигли высот, на которых подобное устройство становится необходимым атрибутом авиамотора. В конце 30-х годов резко возросли летные характеристики и вооружение самолетов-истребителей. Как результат, бомбардировщикам пришлось спасаться от истребителей на больших высотах, где «нормальные» авиамоторы «задыхались» от нехватки кислорода. Турбонагнетатель позволял насытить моторы ценным газом в полетах на большой высоте, «испытательной птицей» нового устройства стал Y1B-17A.

Четырнадцатый планер Y1 В-17 по оригинальному плану предназначался для прочностных испытаний. Однако, существенный объем данных по прочности конструкции удалось получить в ходе испытательного полета обычного YB-17, попавшего в сильный шторм. Специалисты фирмы Боинг и представители авиационного корпуса в результате пришли к выводу, что без вреда для дела, 14-й опытный самолет с заводским номером 37-369 вполне можно приспособить для испытаний и отработки турбонагнетателей. Конструкции планера доработки практически не затронули, зато силовые установки пришлось основательно модернизировать.

Первый экспериментальный турбонагнетатель был смонтирован наверху мотора, согласно требованиям Армии о выхлопе поверх мотогондолы. Выступающий в поток турбонагнетатель сильно возмущал набегающий поток воздуха, что отрицательно сказывалось на обтекании потоком крыла. Инженеры фирмы Боинг переделали выходные каналы турбонагнеателя так, чтобы само устройство стало возможным поставить в нижней части мотогондолы. Конверсию завершили 21 октября 1938 г., а первый полет самолета с турбокомпрессором случился 20 ноября того же года. 31 января Y1B-17A вернулся в Райт-Филд. На испытаниях самолет показал поразительные результаты. С турбонагнетателем практический потолок самолета вырос с 10000 до 12500 м, максимальная скорость возросла с 380 км в час на высоте 1700 м до 430 км в час на высоте 8000 м. Мощность моторов возросла на столько, что самолет стал способным совершать горизонтальный полет с одним неработающим двигателем на высо-1с 12000 м. Оснащение самолета турбокомпрессорами велось на средства фирмы, который армия Боингу так и не компенсировала. Зато после окончания испытаний, военные стали ярыми сторонниками турбокомпрессоров и выделили ассигнования на дальнейшие работы по теме. Армия заявила, что все самолеты В-17 и В-24 должны быть оснащены турбонагнетателями.

Двенадцать из 13 построенных YB-17 поступили в 2-ю бомбардировочную группу, единственную в авиационном корпусе, оснащенную четырехмоторными бомбовозами. Три самолета 2-й бомбардировочной группы выполнили в мае 1938 г. исторический перехват в открытом океане итальянского суперлайнера «Рекс», доказав тем самым способность В-17 найти и поразить едва ли не любую цель, после чего вернуться к месту базирования. Штурманом-лидеровшицом в том полете был никому не известный лейтенант Кертис ЛеМэй, который впоследствии станет «папой» Стратегического авиационного Командования ВВС США. Полет не на шутку возбудил адмиралов. Очевидным стал факт полной бесполезности существующей обороны США с океанов! Адмиралы почувствовали в бомбардировщике опасного конкурента линкорам и настрого запретили все полеты В-17 над морем - это территория ВМС! Только историю не остановишь: дальний бомбардировщик уже рисовал жирную точку в долгой карьере линкора. Эра Дальней Авиации уже наступила.

История В-17 была бы не полной без упоминания одного из устройств, стоявших на самолете и сделавшим его столь эффективным в военном небе Европы. То - бомбардировочный прицел Норден. Карл Норден немало потратил сил, времени и денег для создания инновационного устройства. Норден получил известность в военных кругах не только своим прицелом. Он также занимался беспилотными летательными аппаратами или, как их тогда именовали, самолетами-роботами. Он принимал участие в создании катапульт и аэрофинишеров для авианосцев «Лексингтон» и «Саратога», первых «настоящих» американских авианосцев. В 1921 г. представители ВМС попросили орден изучить вопрос о возможности разработки прицела, предназначенного для точечного бомбометания с горизонтального полета. Через шесть лет Карл Норден представил первый образец такого прицела.

Прицел представлял собой комбинацию гироскопов, шестеренок, зеркал, кнопок и прочей хренотени из арсеналов точной механики. Все эти фитинги и метизы обеспечивали довольно точное бомбометание с самолета. Бомбардир смотрел сквозь прицел на цель, находившуюся прямо по курсу полета. У бомбардира создавалась иллюзия неподвижности самолета относительно цели. Бомбардир корректировал курс самолета так, чтобы он вел точно на цель. Затем он вводил поправки в прицел на скорость и высоту полета, после чего совмещал перекрестие прицела с целью. Далее в прицел вводились баллистические данные бомб. Оставалось нажать кнопку бомбосбрасывателя. Бомбардировочный прицел был сопряжен с автопилотом, благодаря чему сброс бомб можно было выполнять в автоматическом режиме. Точная механика - штука не простая и не дешевая. На подготовку бомбардира к работе с прицелом Норден в авиационном корпусе армии США отводилось 18 недель, а сам прицел стоил 6 000 долл - гигантскую по тому времени сумму. Прицелы Норден ставились на бомбардировщики В-17 В-24 и В-29. которые именно благодаря таким прицелам сумели поразить столь малоразмерные цели как, например, Дрезден и Токио. После окончания Второй мировой войны прицелы Норден помогли сохранить мир во всем мире, причем с обоих сторон - нелицензионной копией прицелов Норден оснащались советские бомбардировщики Ту-4, в свою очередь являвшиеся улучшенной пародией на В-29.

 

В-17В

 

Контракт на поставку десятка усовершенствованных бомбардировщиков В-17В был подписан 3 августа 1937 г. Усовершенствования заключались в монтаже турбокомпрессоров, апробированных на YIB-17А, увеличении площади руля направления, внесении изменений в топливную систему и переделке носовой части фюзеляжа. Носовой конус с вращающемся блистером стрелковой точки был заменен абсолютно новым, выполненным из многочисленных панелей плексигласа. В задней части кабины появился блистер, обеспечивающий улучшение обзора с места командира корабля. Рабочее место бомбардира перенесли из нижней части фюзеляжа в носовую оконечность. Рамочная антенна радиокомпаса с верхней части кабины пилотов перенесена под носовую часть фюзеляжа. В состав экипажа включен штурман, на Y1B-I7A обязанности бомбардира и навигатора выполнял один человек.

Первый самолет В-17В был передан заказчику 20 октября 1939 г., последний из 39 построенных - 30 марта 1940 г. На поставку дополнительных бомбардировщиков был подписан отдельный контракт. Если по оригинальному контракту стоимость одного самолета определялась в 274 000 долларов, до по дополнительному - уже лишь 207 150 долларов. Ни один В-17В не принимал участия в боевых действиях, но многие усовершенствования, типичные для В-17 более поздних модификаций, появились именно на В-17В. Последние построенные В-17В внешне мало отличимы от В-17С и B-17D, так как изменения в конструкцию продол­жали вносить по ходу серийного выпуска самолетов. Последний В-17В списали 1 ян­варя 1946 г.

 

B-17C/D

 

Видимым отличием между В-17В и В-17С служило, главным образом, вооружение. Все каплевидные блистеры стрелковых точек на В-17С исчезли. Пулеметы монтировались на турелях, установленных внутри фюзеляжа. Пулеметы стреляли через окна в бортах фюзеляжа. Взамен верхнего блистера был поставлен сдвижной назад колпак, обнажавший пулемет в боевой обстановке. Взамен нижнего блистера был поставлен трубообразный обтекатель, пулемет из-под обтекателя стрелял вниз назад. Стрелок при стрельбе стоял на коленях, что было неудобно и отрицательно сказывалось на точности стрельбы. Замене подверглись все пулеметы, за исключением носовой стрелковой точки: пулеметы винтовочного калибра заменили на крупнокалиберные.

Армия заказала 80 бомбардировщиков В-17С 21 июля 1940 г., но построено было всего 38 самолетов модификации «С»: 20 для ВВС Великобритании под наименованием «Фортресс 1» и 18 для авиационного корпуса армии США. Поставки самолетов велись в разнобой: несколько - для RAF, несколько - для армии США, затем - опять для британцев, потом снова для американцев. Все 38 В-17С изготовили до ноября 1940 г., но первая «Крепость» прибыла в Великобританию только в марте 1941 г. Оборонительное вооружение самолетов было слабым по британским стандартам, поэтому «Крепости I» использовались англичанами только для учебных целей. Тем не менее, 8 июля 1941 г. командование RAF направило три «Крепости» в экспериментальный высотный рейд на Вилыельсхафен. Затем последовало еще несколько подобных испытательных налетов на объекты противника, расположенные в Западной Европе. Первые оценки британских специалистов бомбардировщика полностью подтвердились. В-17С летали выше бомбардировщиков RAF. но не выше германских истребителей. Слабое оборонительное вооружение «Крепостей» и недостаточная бронезащита делала самолеты уязвимыми от атак ягеров люфтваффе. Кроме того, на больших высотах из-за низкой температуры воздуха случались отказы ряда бортовых систем. Опыт первых налетов тщательно проанализировали, однако большинство возникших проблем удалось разрешить только на модификации В-17Е. Вскоре RAF передали свои «Крепости» Береговому Командованию, где их стали использовать для атак кораблей и судов в открытом океане и патрулирования вод в поисках германских субмарин.

Контракт предусматривал постройку еще 42 аэропланов В-17С. но конструкторы внесли в самолет столько изменений, что логичным стало появление новой модификации B-17D. Внешне B-17D отличались от В-17С наличием дополнительных створок капотов двигателей, спаренными взамен одиночных верхними и нижними стрелковыми точками. Внутри установили дополнительную броню для защиты членов экипажа, протестированные топливные баки, переделали бомбодержатели и бомбосбрасыватели. Питание бортовой электрической сети было изменено с 12 В на 24 В.

Первый B-17D был готов 3 февраля 1941 г., а выполнение всего контракта фирма Боинг завершила 29 апреля 1941 г. Примерно три четверти построенных самолетов модификации «D» было направлено на Гавайские острова и на Дальний Восток для демонстрацни силы перед Японией. 21 мая 1941 г. 21 самолет B-17D прибыл на аэродром Хикэм Филд, Гаваи, где машины поступили на вооружение 5-й бомбардировочной авиагруппы (тяжелой). В сентябре 1941 г. девять из этих бомбовозов были переданы в 19-ю бомбардировочную авиагруппу (тяжелую), которая базировалась в Кларк-Филде на Филиппинах. В ноябре 1941 г. тучи грядущей войны все сильнее клубились над Тихим океаном. В той ситуации американцы посчитали необходимым усилить группировку своей Дальней Авиации в Кларк-Филде, перебросив сюда еще 26 бомбардировщиков, в том числе несколько доработанных до уровня B-17D самолетов В-17С. Как известно, японцы коварно напали на Псрл-Харбор 7 декабря. На аэродроме Хикэм 12 четырехмоторных бомбардировщиков были выстроены в линейку, как на параде. Еще 12 «Крепостей», не имевших бортового вооружения, как раз в момент налета японской авианоснои авиации находились в воздухе на подходе к аэродрому Хикэм. Через три часа большинство американских самолетов, базировавшихся на аэродроме Хикэм-Филд, превратились в металлолом. Из находившихся в воздухе В-17 сбит был только один бомбардировщик, но повреждения получили все самолеты, причем не столько японскими истребителями, сколько американскими зенитчиками. Через девять часов после удара по Перл-Харбору японцы атаковали Филиппины, в том числе и Кларк-Филд. Не смотря на тревогу, объявленную на Филиппинах после удара по Гаваям, почти все американские самолеты в Кларк-Филде были уничтожены на земле. Перестали существовать еще 18 бомбардировщиков В-17. Американцы лишились почти всех «Летающих Крепостей» на Тихоокеанском театре военных действий. Положение отчасти удалось исправить лишь переброской 14-й бомбардировочной эскадрильи в Дель-Монте. Минданао, на небольшой аэродром, расположенный в 900 км южнее Кларка.

Эскадрилья представляла собой небольшую группу людей и самолетов. Те летчики стали первыми американскими героями Второй мировой войны. Пилоты первыми выполнили наступательные бомбардировочные рейды. 9 декабря бомбардировщики В-17 из 19-й авиагруппы приступили к выполнению разведывательных полетов из Минданао с целью обнаружения японских сил вторжения. В тот день контакт установлен не был. 10 декабря удалось обнаружить крупный японский конвой в районе Апарри, что недалеко от побережья Лузона. Пять «Крепостей» взлетели с аэродрома Дель-Монте и нанесли удар по конвою с высоты 4000 м. Эти «Крепости» сбросили первые американские бомбы во Второй мировой войне. Экипажи отмечали попадания бомб, но ни один корабль потоплен не был.

Предшествующую ночь несколько бомбардировщиков В-17 находились в Кларк-Филде, где была выполнена заправка топливом и загрузка бомбами для повторного налета на японский конвои. В числе этих самолетов находился В-17С капитана Колина Келли. Пролетая над районом высадки японского десанта экипаж Келли заметил несколько крупных боевых кораблей, которые огнем поддерживали вторжение. Сначала Келли их проигнорировал и направился дальше в океан на поиск японских авианосцев, согласно заданию. Не обнаружив авианосцев, Келли принял решение вернуться и атаковать артиллерийские корабли. В 22 ч 00 минут Келли атаковал «японский линкор», сбросив три бомбы. Одна из них попала в кормовую башню. Корабль загорелся. Келли взял курс на Кларк.

Японские истребители патрулировали над районом высадки десанта на высоте 6 000 м. Группу возглавлял никто иной, как сам Сабуро Сакаи. Японцы обнаружили американский самолет только после того, как линкор охватили дым и пламя. Сакаи увлек ведомых в погоню за «Фортецией» Келли. Где-то в 80 км от Кларка «Зеро» навалились на одинокий В-17. Истребители выполнили несколько атак, результатом которых стала разбитая приборная доска бомбардировщика, повреждения кислородной системы и рулей высоты. В бомбоотсеке начался пожар. Келли перевел самолет в горизонтальный полет и отдал экипажу команду покинуть борт воздушного корабля. Самолет взорвался в воздухе раньше, чем сам Келли успел его покинуть. Америка в тот момент остро нуждалась в герое. I срой появился - капитан Колин Келли. Пентагон раздул историю Келли и его экипажа. Келли потопил линкор «Харуна». Келли ценой своей жизни дал остальным членам экипажа возможность покинуть обреченный бомбардировщик. В действительности, на сотни и тысячи миль вокруг Филиппин не находилось ни одного линкора класса «Харуна», а после войны из трофейных японских документов выяснилось, что 10 декабря 1941 г. японский флот не потерял ни одного корабля или судна. Тем не менее Келли и его экипаж остались легендой американской авиации. В годы войны Келли был идол американского народа. Зоей Космодемьянской в штанах и куртке «бомбер». Впрочем, Келли действительно проявил подлинный героизм. «Линкор» в утопленники записали не пилоты, а чины Пентагона. На самом деле японский военный корабль получил повреждения, но не утонул. Самолеты B-17C/D быстро исчезли из часiей первой линии авиационного корпуса армии США в связи с принятием на вооружение более совершенной модификаций В-17Е и B-17F. К 1943 г. на театре боевых действий остался единственный B-17D. То был «The Swoose», B-17D собранный из нескольких поврежденных в Кларк-Филде японской авиацией в первый день войны бомбардировщиков. «The Swoose» использовал в качестве своего личного транспорта командующий бомбардировочными силами в Австралии генерал-лейтенант Джорд Бретт. Самолет благополучно пролетал до самого конца войны. Уцелевшие самолеты В-17Е и B-17D использовались для тренировок летчиков и выполнения патрульных полетов на континентальной части США. Они получили обозначение RB-17, буква R тут обозначает не привычное «разведчик», a «Restricted Flight», с ограниченной летной годностью. Бомбардировщик «The Swoose» ожидает реставрации, после которой будет выставлен в экспозиции Смитсонианского авиационно-космического музея.

 

В-17Е

 

В-17Е стал первой реально мощно вооруженной модификацией «Летающей Крепости». Оборонительное вооружение самолетов данной модели позволяло отражать атаки германских истребителей в небе Европы. В конструкции В-17Е нашли отражение выводы, сделанные по итогам не слишком удачною использования англичанами бомбардировщиков В-17 в небе Европы, а также опыт американцев в Перл-Харборе и на Филиппинах. В-17С был практически беззащитен от атак из задней полусферы.

Данное слабое место в обороне бомбардировщика быстро обнаружили германские и японские летчики-истребители. Улучшение оборонительного вооружения стало наивысшим приоритетом при создании модификации В-17Е.

Фюзеляж за местом радиста был расширен под установку хвостовой стрелковой точки с парой крупнокалиберных пулеметов. Стрелка разместили в основании киля, закрыв прозрачным колпаком. Стрелок не сидел - стоял на коленях. У вертикального оперения большей площади появился фор-киль, был увеличен также размах горизонтального оперения. Предусматривалась возможность монтажа пары крупнокалиберных пулеметов, стреляющих через съемную верхнюю панель радиоотсека. Бортовые фюзеляжные пулеметы ныне монтировались у прямоугольных окон. На нижней поверхности фюзеляжа, сразу за бомбоотсеком, появилась дистанционно управляемая установка Бендикс с двумя крупнокалиберными пулеметами. Из спаренной крупнокалиберной установки Сперри. смонтированной на верхней поверхности планера, при необходимости вел огонь бортинженер. Верхняя и нижняя стрелковые точки имели круговые сектора обстрела. В носовой части фюзеляжа в шаровых установках и в оконных поемах поставили еще несколько пулеметов калибра 7,62 и 12,7 мм. «Крепость» стала действительно крепостью, способной достойно встретить атаку врага с любого направления, а атака в хвост стала особенно рискованной для противника. Крыло же, передняя часть фюзеляжа, шасси и двигатели особых изменений по сравнению с В-17D практически не претерпели.

Выкатка первого В-17Е состоялась 27 сентября 1941 г., через 150 дней после начала постройки. Столь долгий срок постройки объяснялся нехваткой материалов и квалифицированной рабочей силы, а также отсутствием на фирме Боинг Особого отдела. Программа В-17Е получила приоритет А-1, однако необходимые для постройки «Крепости» новой модификации материалы все равно задерживались. В конце 1940 г. с фирмой Боинг был заключен контракт на постройку 277 самолетов В-17Е, но не хватало рабочих и материалов. Только прямое вмешательство правительства весной 1941 г. сдвинуло проблемы с мертвой точки. Первый В-17Е строили 150 дней, зато последний, 512-й, - всего 49! Стоимость одного бомбардировщика В-17Е составляла 298 065 долларов 00 центов. Фирма Боинг не стала мелочиться, определяя цену самолета с точностью до центов!

Боевой опыт быстро выявил ущербность дистанционно-управляемой нижней турели Бендикс. Стрелку приходилось прицеливаться из крайне неудобного положения, сидя на коленях. Неудачным оказался и перископический прицел. Начиная со 113-го серийного В-17Е, турели Бендикс уступили место убираемым шаровидным турелям-башням фирмы Сперри. В нормальном, не в боевом положении, башня втягивалась внутрь фюзеляжа гидроприводами. Доступ в башню обеспечивался только изнутри самолета при развороте башни строго по продольной оси и установки пулеметов в горизонтальное положение. Бывало, что механизмы башни отказывали, когда стрелок находился внутри. В таких случаях убрать башню не получалось. Самолет садился с выпущенной башней, в которой стрелок ошущал себя словно сидючи внутри баскетбольного мяча на финальной игре NBA. Зазор между полосой и выпущенной башней при движении самолета по аэродрому составлял всего несколько дюймов. Из сбитых «Фортеций» стрелки нижних башен спасались редко.

Бомбардировщики B-I7E быстро появились в строевых частях ВВС армии США (авиационный корпус армии США был развернут в ВВС армии США 20 июня 1941 г.), уже в конце 1941 г. В-17Е принимали участие в боевых действиях с момента вступления США во Вторую мировою войну. Несколько новеньких В-17Е уничтожили японцы в Перл-Харборе. В 1942 г. бомбардировщики В-17Е составили основную ударную силу американских ВВС на Тихом океане. Они принимали участие в сражениях в Коралловом море и на Мидуэе. Разработанный для высотного бомбометания с горизонтального полета самолет оказался не эффективным для действий против малоразмерных и маневренных морских целей. ВВС начали использовать «Крепости» в качестве высотного стратегического бомбардировщика, предназначенного для поражения стационарных наземных объектов. В этой роли В-17 был чудо, как хорош. 17 августа 1942 г. двенадцать В-17Е из 97-й бомбардировочной группы взлетели с базы в Англии и сбросили первые американские бомбы на оккупированную гитлеровцами Европу. Объектом удара стала железнодорожная сортировочная станция Руэн-Сотевилль. Все самолеты благополучно вернулись на базу. То было удачным и многообещающем началом дневной бомбардировочной кампании американцев. За успешным началом последовали тяжелые, а то и трагические будни.